美国版权健:看女骗子如何通过吸血名扬华尔街? 华尔街骗局

发布时间:2019-08-13 12:03:54 来源:中信书院点击 :
原文标题:美国版权健:看女骗子如何通过吸血名扬华尔街?
原文发布时间:2019-03-07 09:19:35
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本期阅读时差为你分享的这本书叫《滴血骗局》。


美国版权健:看女骗子如何通过吸血名扬华尔街?


《滴血骗局》

约翰·卡瑞尤 著


渴望健康的身体是人类的本能,可是总有人利用人们对健康的渴望牟利,甚至不顾他人性命。国内前阵子刚刚曝光了权健集团,无独有偶,在美国,也有一个这样的医疗骗局刚刚落幕。

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伊丽莎白·霍尔姆斯


骗局中的女主人公伊丽莎白·霍尔姆斯,还利用自己姣好的外貌和众多政治名人的背书,受到了美国政府的认可。奥巴马曾任命她为“美国全球创业大使”,克林顿等曾和她一起出席访谈,谈笑风生。就因为她的公司拥有一种技术,可以只抽一滴血,就能检验出300项生理指标,大大提高当代医疗服务的效率。可惜,本书作者非要跟她唱唱反调,不停地调查这项美好技术是否是个骗局。

作者简介


本书的作者是拿过两次普利策奖的王牌记者约翰·卡瑞尤,他就职于闻名遐迩的《华尔街日报》,由于对伊丽莎白公司的连续深度报道,作者又一次名声大噪,获得了无数财经新闻奖。

卡瑞尤经过三年的暗中调查和采访,终于确认伊丽莎白的即时验血是一场骗局,将她从事业顶峰拉入了低谷,遭到万人指责,也及时叫醒了被她蒙蔽的美国民众和当局。那么,这场惊天的骗局的来龙去脉到底是怎样的呢?

全文提纲


第一部分,伊丽莎白·霍尔姆斯是如何靠即时验血的技术,让自己走向人生巅峰的。

第二部分,这项技术里都存在着哪些弥天大谎,以至于将伊丽莎白推下神坛,变得人人喊打。

01

伊丽莎白登顶全过程


伊丽莎白从小生活环境优渥,她爷爷的爷爷早在20世纪初,就是非洲最富有、声誉最盛的企业家,到了伊丽莎白的爷爷这一代,又创办了辛辛那提大学医学院。也许是受到富庶家世的影响,伊丽莎白从小就想要成为一名伟大的企业家:她在9岁那年立志,长大后不做美国总统,而要做比总统还有钱的亿万富翁,这样总有一天总统会来迎娶她的。

伊丽莎白表现出的高智商也多少让人对她的志向有些信服。2002年,她考上了美国老牌常春藤名校斯坦福大学的理工专业,经常废寝忘食地做科研,每次颁奖学金都有她的份。斯坦福大学工程学院院长钱宁·罗宾逊也注意到了她,还破例让这个读大一的学生来实验室做助手。

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雄心勃勃的伊丽莎白也没有让院长失望。大一暑假她刚好在亚洲赶上非典爆发,回美国后,她不眠不休地拼命调动自己从医学世家和工程学院里吸收来的所有专业知识,写出了一份专利申请书。在这份申请书里,她设想了一种能释放某种药物的可穿戴设备,这能大大提高检测血液中SARS病毒的效率。伊丽莎白融会贯通的能力让罗宾逊院长也开了眼界,所以面对伊丽莎白提出辍学创业的想法时,他积极地鼓励并参与其中。这一年,伊丽莎白19岁。

到这里,那些知道她幼时豪言壮语的人有理由相信,即使成为亿万富翁有些困难,但这个小女孩前途不可限量。至少,伊丽莎白发小的爸爸蒂姆就是这么想的。

蒂姆是50年代硅谷的第一批风投家,很早就投资过Hotmail,因此对自己的眼光十分自信。当时伊丽莎白带着一份薄薄的商业计划书和一个耀眼的团队找上门来。这份商业计划书告诉蒂姆,伊丽莎白还想继续在血液检测这件事上下功夫。

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伊丽莎白和她的一滴血计划

她要开发一种验血设备,只用从指尖上取一滴血,然后把血样放进设备中,就会有微电子芯片对血液进行分析,几分钟后就能得出血液检测报告。微芯片还会把报告直接发送给医生,方便医生把握对症下药的剂量。

这个项目有太多吸引人的亮点了!

首先,它大大提高了验血效率,只要一滴血和几分钟的时间。

第二,这项技术能把美国的验血费用从每次50美元降低到3美元。

第三,这台设备小巧轻便,可以家用,满足普通人随时监测各项指标的需求。

伊丽莎白的这个技术公司的名字,是英文单词“治疗”和“诊断”的杜撰词,罗宾逊院长是这家公司的顾问,他的得意博士生是首位员工。风投家蒂姆知道,在美国,验血市场的总体量是2200亿美元左右,而生物科技股正是这些年的热门概念。更何况,整个项目的技术创新主要集中在了那个“微电子芯片”上,这正是罗宾逊院长的研究领域啊!这个项目的商业前景不可限量。还有什么好犹豫的呢?蒂姆当即决定投资100万美元。

小试牛刀后,伊丽莎白又用同样的说辞继续融资,尽管曾被一些医药公司质疑、拒绝,但她对自己团队的研发能力非常笃定,终于在2010年左右,研发出了第二代产品,名叫“爱迪生”。这台爱迪生的外形看着像电脑主机,虽然不像伊丽莎白当初承诺的那样小巧轻便,但已然可以用一滴血检测出十几项生理指标,基本具备投入商业运作的效能。

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她开始带着爱迪生去四处路演融资,洽谈合作。很快,美国最大的连锁药店品牌沃尔格林,表示非常有合作意向。他们很清晰地意识到,有了这个技术,可以吸引来更多客流量,而且顾客可以直接知道对哪些药物有不良反应,药店还可以获得更多临床数据。过去,这些数据可都是掌握在医院手里的啊。

不过这时,市面上出现了可以测出几十项生理指标的竞品。虽然这个竞品在验血时需要更多的血量和更长的时间,但伊丽莎白还是很有危机意识,她又向沃尔格林表示他们正在研究的新一代设备,叫作“迷你实验室”,可以真正做到手提的大小,而且能捡测出300多项生理指标,甚至包括能筛查出癌症。

新设备的功能令人兴奋,沃尔格林二话没说,投了1.5亿美元给伊丽莎白。紧接着又在每一家门店都专门为迷你实验室开辟了一块宝地,对这项划时代产品的到来满怀期待。

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沃尔格林


伊丽莎白的好运远没有结束,奇迹就发生在2011年,她认识了人生中的贵人,91岁的美国前国务卿乔治·舒尔茨。退休的舒尔茨一直很关注生物科技领域,也在寻找投资机会。在舒尔茨的大力引荐下,一群权威人士陆续加入了公司的董事会,包括另一位前国务卿亨利·基辛格,前国防部长威廉·佩里,参议院军事委员会前任主席萨姆· 纳恩等等重量级人物。

这些国民度超高的政治明星成为了她获得融资的通行证,公司的技术研究不断推进。耀眼的董事会也为公司带来了巨大的曝光量,《华尔街日报》《旧金山商业报》和《连线》等媒体的采访邀约纷至沓来。美国各大媒体都陆续向公众推出这个年轻的女王,她创造了硅谷的奇迹,被舒尔茨誉为“下一个乔布斯”。她和克林顿一起参加访谈,甚至还受奥巴马之邀,陪着安倍晋三出席活动。事业顶峰的她,每天坐着自己的私人飞机四处演讲。凭着白富美、高知女性企业家的标签和对市场前景的夸夸其谈,让公众记住了这个完美的硅谷女王。

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到2014年,伊丽莎白公司的估值达到了90亿美元,接近600亿人民币的顶峰,而她本人的身家也突破了50亿美元。可是,当伊丽莎白享受着这样的繁华和喧嚣时,2016年6月1日,福布斯网站悄无声息地将伊丽莎白的净资产估值从45亿美元下调至零,并对外宣称,伊丽莎白的公司涉嫌商业欺诈。

外界舆论一片哗然,伊丽莎白到底做了什么会引起福布斯网站这大的反应?她不是已经成为受到美国官方认可的企业家代表了吗?难道没有人发现过她的谎言吗?这就是我们第二部分要讲的内容。

2

伊丽莎白从神坛跌下


其实,无论是“爱迪生”,还是“迷你实验室”,甚至伊丽莎白的整个项目,都在伊丽莎白的偏执追求中,慢慢发酵成了一个弥天大谎。

一开始,只有少数内部人员感受到这是一个谎言

早在2006年,团队还在研究初代产品时,产品负责人埃德蒙就明确提出过异议,这个产品存在两个不可能克服的问题。首先是取血量太少,不能满足十几项生理指标的测试需求。其次,伊丽莎白希望这是个很轻便的手提产品,但是在这么小的体积里是无法做到精确地转换各个阀门,控制血液流入仪器的时间,更别提控制血液分离时的一些列复杂路径了。

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初代产品距离伊丽莎白承诺的一滴血和十几项生理指标相去甚远。但埃德蒙也说,即便不能完全达到伊丽莎白的要求,但只要集思广益,也能有折中的解决方案。

事情的走向就是从这里开始变得奇怪,伊丽莎白回复说,可以沟通,但只能通过她沟通。就是说机械工程、微电子技术、化学部等等核心部门之间不能直接联系。

原来,伊丽莎白自己也很清楚自家初代产品的无能。但谁让她的偶像是乔布斯呢!可能她只记住了乔布斯的百折不挠和完美主义,也可能是她很清楚自己这个项目的核心卖点,就是只用取一滴血,如果抽血量太大,那不是打自己的脸吗?整个项目的商业价值也会在投资人眼里大打折扣。所以她固执己见:产品的形态可以慢慢改进,但产品的效能不能让步,必须只抽一滴血。

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后来,伊丽莎白麻利地开除了埃德蒙,任命了另一位专家托尼组织团队,研发出了“爱迪生”。我们之前说“爱迪生”具备了投入商业运作的基本资格,但那只是伊丽莎白描述给投资者的假象。

因为从爱迪生的内容部结构上来说,它只是一个滴胶水的机械手臂,最多只能做到控制血液红白细胞分离的路径,但是它远不具备检测血液的功能,更别说检测出十几项生理指标了。

不过,我们都知道独角兽公司在初期烧钱,而且此时距公司成立已经8年有余,伊丽莎白必须拿出像样的产品给投资人一个交代。更何况市面上已经出现真正能做血液检测的竞品了,她需要尽快地抢占市场。

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于是,为了圆一个谎,她撒下更大的谎。

爱迪生不是不能做血液检测吗?没关系,她让公司购入了西门子现成的血液检测仪,然后拿西门子的检测效果给投资人看。一滴血不是无法满足检测需求吗?没关系,往里面加点生理盐水。那至于后期如何做到血水分离,尽量恢复已被破坏的血液样本呢?对不起,伊丽莎白没有时间考虑这些。

对于2010年的她来说,让投资人以为爱迪生能做出精准的血液检测是当务之急。当然,很少光临实验室的投资人看不到这些猫腻,他们只看到了伊丽莎白精心制作的演示视频,视频里一群衣着专业的人员在收集了一滴血液样本后,放进爱迪生中,几分钟后,一份血液检测报告就发送到了电脑上。像沃尔格林这样的头部药店零售商,也被抢占市场的欲望冲昏了头脑,你很难想象,他们都没有去实地检验过爱迪生这台设备,就投下1.5亿美元。

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尽管沃尔格林等公司的态度激励了伊丽莎白,公司的研发也并没有什么起色。眼看着迷你实验室在沃尔格林亮相的日期一天天逼近,当初描绘的那个智能微电子芯片,也因为研发人员的人事动荡而毫无进展,自开发的血液分离和检测系统仍然遥遥无期。

无奈之下,伊丽莎白硬着头皮,告诉沃尔格林,迷你实验室的研发还差最后一步,只能先用体积庞大的爱迪生来给公众抽血,然后需要把血液送回实验室进行检测。也就是说,伊丽莎白当承诺的小型设备和即时验血等,没有一项能实现。

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沃尔格林不可能不对此心生疑虑,但也许是为了共同的利益,他们并没有向公众揭穿伊丽莎白的谎言。而且,还默认了伊丽莎白用普通的快递车,而不是冷链运输车来把各地的血液样本运回实验室。

做医疗生意的他们必定知道,这会让检测结果有极大的偏差。即便如此,他们还接受了伊丽莎白的托词,相信“迷你实验式”的成功研发指日可待!

这里就不得不提到伊丽莎白的个人魅力了,包括被她开除的埃德蒙在内,很多接触过她的人都承认,伊丽莎白身上有一种真诚而阳光的魔力,你愿意相信她说的都是真的。你愿意相信她就是邻家那个漂亮而聪明的小姑娘,如今她长大了,想做些改变世界的好事。

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她一次次地在公众面前讲述着动人的故事,比如美国每年有10万人死于药物的不良反应,小时候最爱他的叔叔因肺癌症发现得太晚,匆匆离世,而这一切,都可以通过她的即时验血系统解决。因为这个系统可以家用,人们能及早地检测到自己的病症。

接触过他的人说,伊丽莎白会用职业的、偏向男中音的嗓音和他们交谈,闪烁的蓝眼睛真诚地望着对方。而且为了向乔布斯致敬,她常年穿着一模一样的全黑套装,刻意地回避女性CEO给人难堪重任的感觉。爱听故事和喜欢以貌取人是人类的天性,所以,对于这样亲切又可靠的女企业家,谁还有什么理由不相信她呢?

即便是间接将她推向深渊的那个死对头,最初也曾看好过伊丽莎白和她的验血项目。理查德是个医学专家以及投资人,但也是个投机分子。当他知道伊丽莎白的验血项目后,他发现自己如果赶在伊丽莎白前面研究出一项血液分离的专利,便可以此谈判,从这个验血项目里分一杯羹。没想到伊丽莎白堂而皇之地不愿为使用这项专利付钱。双方在这件事上打了多年的官司。

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但是纸终究包不住火,偶然的机会,理查德接触到西门子的销售代表,发现西门子的人经常去药店,他便心存怀疑地去药店要求做个血液测试,但是又发现连最常规的血液检测指标都和正规医院里的不一样。

不久后,理查德的儿子找到了点击量极低的美国病理学医师亚当的文章,亚当专门揭露美国医学界的内幕,他曾在《纽约客》的文章中明确指出:伊丽莎白的科研技术缺少公开发表过的、经过同行评审的数据,而且他还调查出来伊丽莎白在意大利花钱买过6个血液测试样本的文章,来应付专业机构对数据公开的要求。

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凑巧的是正在此时,曾被伊丽莎白开除的另一位实验室主管艾伦,无法忍受良心的谴责,正在四处找人一起揭穿伊丽莎白的罪行。他想起并主动联系了和公司积怨已深的理查德。

于是,理查德、亚当和艾伦双方一拍即合,联系上了本书的作者,这位两次获得普利策奖的调查记者约翰·卡瑞尤。在约翰·卡瑞尤3年的仔细调查之下,伊丽莎白这位硅谷女乔布斯的骗局,终于在2016年的《华尔街日报》上被揭露。

随后,美国FBI介入调查,伊丽莎白被美国证券交易委员会指控为“大规模欺诈”,对无数医生和患者造成了伤害,判伊丽莎白支付50 万美元的罚金,并要求她10年之内禁止担任任何上市公司的高级职员或董事,曾经估值90亿美元的独角兽公司人去楼空。

总结

当我们回看这个跌宕起伏的弥天大谎时,不难发现,里面充斥着人类无穷无尽的欲望。对名利的欲望让伊丽莎白和沃尔格林罔顾患者的性命,用伪善骗取大众的信任。对健康生命的欲望也让德高望重的舒尔茨等政治家,忽略了对商业运作的谨慎。

甚至是美国官方,也过于迷信权威的政治老人和媒体,未经求证地就让伊丽莎白成为硅谷企业家的新代表,去误导民众。

好在,在这个故事里,我们也能发现人类的理智,还有像亚当、艾伦甚至本书作者这样的专业人员能勇敢低站出来,戳破这个骗局,给我们在科飞速进步的时代敲响警钟。


正文完,原文标题:美国版权健:看女骗子如何通过吸血名扬华尔街?
原文发布时间:2019-03-07 09:19:35
原文作者:中信书院。

华尔街骗局
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